Cosmologie

Quand on regarde l’histoire des sciences, on ne peut que constater l’évolution permanente de la pensée scientifique. Cela paraît évident : il faut bien que nos chercheurs transforment leur façon d’appréhender l’univers au fur et à mesure de leurs découvertes.
Qu’en est-il de l’homme de la rue ? Lui suffit-il d’utiliser les nouveaux objets issus du progrès technique pour imaginer l’univers autrement ? Ce n’est pas si sûr !

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Dimensions

Rien de cochon dans ce titre, calmez-vous ! Je parle de vulgarisation (du latin vulgus = le peuple, ce qui est compréhensible par tous)
À travers un certain nombre d’exemples judicieusement choisis (faites-moi confiance), je vais tenter de vous faire percevoir (si ce n’est comprendre) les concepts qui sous-tendent certaines réalités de la physique moderne. On verra d’ailleurs les limites de l’exercice pour deux raisons essentielles :
Tout d’abord, on ne peut comprendre parfaitement une civilisation que lorsqu’on en maîtrise les subtilités de la langue. Il en est de même en physique. Il arrive un moment où la méconnaissance des mathématiques de haut niveau nous bloque dans une compréhension plus poussée (ce n’est pas pour rien que je m’inclus dans cette catégorie).

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Noir c’est noir

Quand le père Einstein a déclaré « E=mc2 », les scientifiques ont applaudi, et c’est la seule formule que le grand public a retenue, sans forcément comprendre de quoi il s’agissait. Cette formule toute simple décrit l’équivalence entre la matière et l’énergie. En d’autres termes : on peut convertir de la matière en énergie (dans une centrale nucléaire par exemple) ou de l’énergie en matière (c’est ce qui s’est passé aux premiers âges de l’univers).

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Higgs

Tout le monde en parle mais personne ne sais ce que c’est. La plupart d’entre vous a découvert le mot « boson » en même temps que les médias, brusquement très prolixes sur la confirmation de l’existence du boson de Higgs dont on parle (dans les milieux autorisés) depuis plus de cinquante ans. Comme à mon habitude, je vais essayer de vous faire toucher du doigt… ce qu’on ne peut pas toucher !

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L’insoutenable immobilité de l’univers

On vous le dit, on vous le répète : tout bouge dans l’univers ! La lune tourne autour de la Terre, qui elle-même tourne autour du soleil. Des comètes traversent nos nuits et disparaissent aux confins du système solaire. Le soleil tourne autour du centre de la galaxie, la galaxie tourne autour du centre de gravité de l’amas local. Des nuages de gaz, issus d’explosions d’étoiles s’étendent dans l’espace à des vitesses inimaginables. L’univers lui-même est en expansion, toutes les galaxies s’éloignent les unes des autres, entraînées par l’accroissement du continuum spatiotemporel.
Et pourtant…

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Midnight nation

Si vous êtes des fidèles de mes articles, vous vous souviendrez sans doute que je vous ai déjà parlé de J. Michael Straczynski, le scénariste génial de l’incontournable série TV : Babylon 5. Mais saviez-vous que notre homme est également scénariste de Comics ? Midnight nation comprend douze épisodes publiés chez Top Cow et repris chez SEMIC pour l’édition française, en six fascicules de deux épisodes.

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La 183ème fin du monde…

Bon ! Parce que je préfère vous prévenir tout de suite : il s’agit du premier article post-apocalyptique ! De quoi s’agit-il ? Au départ : d’une prévision Maya. Je n’ai rien contre les Maya mais on ne me fera pas croire que ces braves gens pouvaient prévoir les catastrophes d’aujourd’hui. Sinon ils auraient tout de suite vu que la fin du monde serait provoquée par la syzygie de trois astres non maîtrisables : j’ai nommé Windows, Google et Facebook !

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Nous sommes bien petits devant l’Univers

S’il vous arrive de lever la tête par une nuit sans lune, vous apercevez ces points lumineux que l’on appelle « étoiles » et, si la pollution n’est pas trop importante là où vous vous trouvez, vous distinguez également cette trainée laiteuse qu’est la voie lactée, notre galaxie. Vous êtes-vous déjà posé la question de savoir à quelle distance voyez-vous tout cela à l’œil nu ? Et à quelles distances sont les objets que vous ne voyez pas mais dont vous avez sans doute vu les photos dans la presse ?
La vérité est que ces distances sont difficiles, voire impossible, à appréhender pour l’esprit humain. Pour y arriver nous allons procéder par étapes successives.

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